30/11/2017

As bibliotecas esquecidas do deserto de Chinguetti


A antiga cidade do deserto de Chinguetti, na Mauritânia, na margem ocidental do Saara, mudou pouco desde que foi fundada há mais de doze séculos. As casas ainda são construídas com pedras avermelhadas e lama seca, com telhados planos feitos com as palhas de palmeiras. As paredes de pedra tem pequenas janelas e portas com caixilhos feitos com madeira de acácia, que há muito desapareceu da área circundante. Muitas dessas casas agora estão em ruínas, abandonadas por seus donos para escapar da areia invasora do vasto Saara.

Uma vez Chinguetti chegou a ser uma metrópole próspera com mias de 200.000 habitantes, mas agora tem apenas alguns milhares predestinados deles. À medida que a cidade desaparece lentamente sob a areia, algumas das últimas famílias restantes se agarram desesperadamente ao seu precioso tesouro: uma das melhores coleções de manuscritos islâmicos antigos.

Localizada na encruzilhada de várias rotas comerciais pelo Saara, Chinguetti tornou-se um importante centro comercial no século 11.



As caravanas do deserto usavam a cidade como um entreposto, parando para vender suas mercadorias e deixar os milhares de camelos descansarem um pouco.

Mais tarde, tornou-se um lugar de encontro para os peregrinos a caminho de Meca.

À medida que milhares de homens cultos passaram por este lugar, o intercâmbio de ideias religiosas e científicas fez com que a reputação da pequena cidade florescesse.

O que antes era apenas um ponto de parada rápida se tornou um destino por direito próprio.

Durante séculos, pessoas de toda a África Ocidental viajavam para Chinguetti para estudar religião, bem como leis, astronomia, matemática e medicina. Há meio século atrás, havia 30 bibliotecas com volumes antigos e milhares de manuscritos. Agora, apenas cinco sobrevivem. Essas bibliotecas privadas são vigiadas pelas mesmas famílias que passaram por seus tesouros literários por gerações.

Dispostos em prateleiras abertas no clima desértico do deserto, esses artefatos preciosos estão lentamente virando pó.

O governo da Mauritânia tentou adquirir esses delicados manuscritos de seus detentores para que possam ser preservados, mas as famílias se recusam a se separar do seu legado. Para eles, é mais do que uma honra mantê-los, é como se fossem guardiões abnegados.

- "Você se separaria da sua mão ou do seu pé? É parte de nós", disse Seif Islam (foto abaixo), gerente da escola de segundo grau local, que tem 700 volumes empoeirados em sua coleção.


Esses bibliotecários, no entanto, mostrarão ansiosamente sua coleção para qualquer turista curioso o suficiente para vê-los.

Estima-se que existem 33 mil textos antigos no país, mas apenas alguns milhares foram devidamente limpos e arquivados no Museu Nacional.
















Fonte: MDig

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